1927年7月3日,中瑞(典)西北科学考察团中的中国地质工作者丁道衡(1899~1955)在途径内蒙古乌兰察布草原阴山北麓、包头北约150公里处时,被一座黑色山峰吸引,独自前往查看,首次发现了白云鄂博矿铁矿。

 1935年,前中央研究院地质研究所研究员何作霖(1899~1967)在北平对丁道衡采回的白云鄂博矿石进行研究,发现该矿含有两种稀土矿物,将其分别命名为“白云矿”和“鄂博矿”。后经验证,这两种矿物即是氟碳铈矿和独居石。

 1961年,包钢稀土冶炼厂的前身,即8861稀土实验厂开工建设。建设项目包括:稀土精矿选矿车间,混合稀土氧化物,混合稀土金属,单一稀土氧化物,单一稀土金属提取分离车间以及相应的辅助设施工程。至1970年,该厂已具备选矿、前处理、提取、分离等四个基本工艺流程。

    1963年和1965年,受党中央和国务院委托,聂荣臻副总理指示国家有关部门先后两次召开了具有重要历史意义的“包头矿综合利用和稀土应用工作会议”,研究白云鄂博矿山稀土、铌、钍、萤石等多种有价值矿藏的综合利用。

     1963年4月1日,包头冶金研究所正式成立,由原包钢领导的包钢冶金研究所、704厂和8861厂划分出来组成,隶属冶金部直接领导,定名为“冶金工业部包头冶金研究所”,即后来的包头(包钢)稀土研究院。该所的研究任务即为研究白云鄂博资源的综合利用,研究从包头矿中提取稀土稀有金属。

     1973年,冶金部下达包钢基本建设计划指标,其中主要项目有包钢选矿厂重选车间,年产稀土精矿1万吨。1975年该车间建成投产。1989年稀土精矿生产能力达到24000吨。

   上世纪70至80年代,包头冶金研究所、北京大学、北京有色金属研究院、长春应用化学研究所、上海有机化学研究所等单位围绕包头稀土萃取分离技术进行了大量的实验研究,不断取得突破,如P350萃取分离镧、P204萃取分离钐钆、伯胺萃取分离钍、萃取剂合成等工艺都达到或接近世界先进水平,取得了一大批科研成果并实现了产业化。特别是北京大学教授、中国科学院院士徐光宪结合包钢稀土生产实践创建的稀土串级萃取计算理论,使我国稀土萃取技术达到了世界先进水平,有力推动了包头乃至我国稀土产业的发展。

  1978年至1986年,国务院副总理方毅受党中央和国务院委托,先后七次到包头组织召开“包头资源综合利用科技工作会议”,组织全国各有关部门和单位针对白云鄂博资源,特别是稀土资源综合利用,开展科技攻关,取得丰硕成果,有力地促进了以包钢为主的我国稀土产业和稀土应用的发展。使我国于1986年全国稀土总产量超过美国,跃居世界第一,从此成为世界第一稀土生产国和供应国。

  1995年,包钢稀土生产的混合稀土金属和混合碳酸稀土荣获首届内蒙古自治区名牌产品称号。至今,公司已有钕系列稀土产品、氧化镧产品、富铈氧化物产品、氧化铈产品等多个产品品类获得内蒙古自治区名牌产品称号。

 1997年,包头钢铁公司以所属稀土三厂及选矿厂稀选车间为基础,联合嘉鑫有限公司(香港)、包钢综合企业(集团)公司以募集方式,经内蒙古自治区人民政府内政股批字(1997)第1号文批准,设立内蒙古包钢稀土高科技股份有限公司。1997年8月经中国证监会批准,稀土高科于1997年9月24日在上海证券交易所挂牌交易。公司上市时总股本为260,350,000股,其中8000万股为社会公众股(包括800万股内部职工股)。 

    公司上市时即建立了完善的“三会一层”法人治理结构。公司首任董事长、法定代表人为时任包头钢铁公司党委书记兼总经理曾国安,首任监事会主席为孙鸣凤,首任总经理为陈隆淮。截至1997年底,公司总资产为6.55亿元,净资产为5.92亿元。1997年实现销售收入收入2.02亿元。  

    上市后,公司在加强管理、苦练内功的同时,逐渐明晰了控制资源与发展应用产品并举的思路。

  1998年,稀土高科获得ISO9002质量体系认证证书和出口商品生产企业质量保证体系认证证书并注册登记。公司更加注重以质量求生存、以质量求发展。

     2000年,公司与美国ECD/OBC公司合作,建设内蒙古稀奥科镍氢动力电池公司项目,正式向贮氢材料、动力电池等深加工产品进军。  

  2002年,公司与其它投资者分别组建了包头昭和稀土高科新材料有限公司、包头瑞鑫稀土金属材料股份有限公司,公司开始发展磁性材料产业。  

  2003年,公司控股了包头华美稀土高科有限公司、淄博包钢灵芝稀土高科有限公司,在资源控制方面迈出了重要步伐。公司通过控股包头市京瑞新材料有限公司,开始发展荧光级氧化铕材料产业。公司还成立了上海鄂博稀土贸易有限公司。2004年,公司与日方投资者共同投资组建了包头科日稀土材料有限公司。  

    2006年,公司完成了股权分置改革,促进了公司治理结构的完善和各类股东利益的一致,为公司未来发展奠定了资本市场融资基础。  

    2006年,公司开始使用“白云鄂博”注册商标。“白云鄂博”商标从此成为公司对外的名片,使公司发展理念与品牌理念传播于国内外。  

  2007年,公司完成了包钢(集团)公司稀土产业资产重组工作。整合后,形成了以上市公司“稀土高科”为载体,包含包头(包钢)稀土研究院、包头天骄清美稀土抛光粉公司、中山天骄稀土材料有限公司及包钢其它稀土选矿类资产的全新的包钢稀土产业。公司股票简称变更为“包钢稀土”。  

  2008年,公司成功控股了内蒙古包钢和发稀土有限公司,并联合部分子公司及与包头稀土资源有关的冶炼分离及稀土应用企业、内蒙古高新控股有限公司共同出资组建了内蒙古包钢稀土国际贸易有限公司。至此,公司已经形成拥有2家直属厂、1家分公司、1家全资子公司、10家绝对控股子公司、3家相对控股子公司、1家参股公司的集团化企业,形成了工艺齐全、产品丰富,跨地区、跨所有制的稀土产业发展格局。公司规模不断扩大,实力大幅提高,对我国乃至世界稀土行业的发展具有举足轻重的作用。

    2009年,公司启动了15000吨高性能磁性材料产业化项目;加快兼并重组步伐,投资2043万元收购了北京三吉利新材料股份有限公司44%股权,迈出了通过收购方式延伸磁性材料产业链的第一步。随着企业规模的扩大和经济总量的提升,公司顺势而为,发起组建了“内蒙古包钢稀土集团”,自此公司集团化发展迈向了新阶段。
 
   2010年,在国家政策支持下,公司实施降本增效,强化管理,成立了国贸公司赣州分公司,加强在南方地区的销售力度和渠道建设;累计投入2.32亿元涉足南方稀土产业,在江西赣州相对控股两家稀土企业——信丰县包钢新利稀土有限公司和全南包钢晶环稀土有限公司,参股一家稀土企业——赣州晨光稀土新材料有限公司,在进军南方稀土产业上取得重要突破;投资2亿元与河北新奥博为技术有限公司合资组建包头市稀宝博为医疗系统有限公司,建设年产300台永磁磁共振影像仪项目,高附加值终端产品使公司磁性材料板块形成了完整的产业链条。公司正式启动了自治区内稀土资源专营,并在稀土资源保护和源头管控工作中收获了阶段性成果。

  2011年,公司在做大经济总量和提升发展质量方面均取得了优异成绩。公司5000吨稀土抛光材料扩建(搬迁)项目顺利完成;启动了15000吨高性能磁性材料产业化项目二期工程;与安徽大地熊公司合作建设了年产4000吨稀土永磁合金项目;完成了稀奥科电池公司与稀奥科极板公司的重组。公司收购了子公司包头华美稀土高科公司66.7%股权,公司对北方稀土产业的影响力和控制力进一步增强。

   2012年,公司深入实施“新稀土”发展战略,在集团范围内推行5S管理、卓越绩效管理,完善内控体系建设,提升集团化管理水平和风险防控能力。重点加快稀土功能材料发展,在宁波合资设立宁波包钢展昊新材料有限公司,建设4000吨钕铁硼合金生产线;在江苏合资组建并相对控股包钢天彩靖江科技有限公司,建设年产4000吨节能灯用稀土三基色荧光粉项目,填补发光材料产业空白。在产品流通领域,联合国内十一家稀土骨干企业发起组建国内乃至全球唯一的稀土产品交易所,为稀土产品定价机制的形成和维护市场稳定做出了贡献。

   

2013年6月11日,中国长征二号F运载火箭在酒泉卫星发射中心发射,将“神舟十号”载人飞船成功送入预定轨道。稀土院蒙稀磁业公司生产的钐钴永磁辐射环,再次为火箭提供精确的定位、导航服务,助力 “神舟十号”成功飞天;9月10日,在内蒙古自治区质量奖颁奖仪式上,时任包钢(集团)公司副总工程师、包钢稀土总经理张忠代表包钢稀土从自治区副主席常军政手中接过代表全区质量最高荣誉的“自治区主席质量奖”奖杯和奖状。12月2日,长征三号乙火箭成功将嫦娥三号探测器以及“玉兔”号月球车送入轨道。在火箭上又一次使用了稀土院研制的稀土永磁器件,这也是包钢稀土永磁材料第十一次助飞祖国航天梦;12月31日,包钢(集团)公司与9家整合重组企业法人或代表签订《内蒙古自治区稀土上游企业整合重组协议》。至此,内蒙古自治区稀土上游企业整合重组全面完成。

20143月28日包头稀土产品交易所正式开盘运营。4月21日,全国总工会举行新闻发布会,包钢稀土荣获“全国五一劳动奖状”。8月11日,包钢稀土与中国石化催化剂有限公司、包头稀土高新区管委会签署了《三方战略合作框架协议》。12月,中央电视台、中国品牌建设促进会、中国国际贸易促进委员会、中国资产评估协会、中国标准化研究院、中国优质农产品开发服务协会等权威机构联合发布2014年中国品牌价值评价信息,包钢稀土凭借较强的市场知名度和行业影响力,以 59.21亿元的品牌价值高居内蒙古自治区上榜企业榜首,成为内蒙古自治区“最贵”的品牌价值企业,并位居冶金建筑行业第二名。

2015年1月15日,包头市新达茂稀土有限公司正式成立,成为包钢稀土参股子公司;2月13日,根据包钢(集团)公司包钢字【2015】35 号文《关于包钢稀土更名的通知》,内蒙古包钢稀土(集团)高科技股份有限公司正式更名为中国北方稀土(集团)高科技股份有限公司,简称由“包钢稀土”更名为“北方稀土”。2月,五原县润泽稀土有限责任公司与北方稀土签订股权转让协议,转让34%的股权,成为北方稀土相对控股子公司;4月8日,北方稀土分别与鸿达兴业股份有限公司、包头市达茂稀土有限公司签署整合新达茂稀土有限公司相关协议;5月,北方稀土完成对金蒙公司的重组,北方稀土持股34%。金蒙公司成为北方稀土相对控股子公司;6月18日,飞达公司与北方稀土签订股权转让协议,转让34%的股权,成为北方稀土参股子公司。

2016年5月19日,北方稀土召开六届十次董事会。包钢(集团)公司董事长、党委书记魏栓师主持会议,并当选为北方稀土董事长;8月5日,包头稀土产业联盟召开成立会议;9月,北方稀土与四川万凯丰稀土新能源科技有限公司签署《战略合作框架协议》;11月6 日,内蒙古希捷环保科技有限责任公司“年产 5 万立方米稀土基 SCR 烟气脱硝催化剂生产线”开工仪式在稀土高新区举行。包钢(集团)公司董事长、党委书记,北方稀土董事长魏栓师宣布工程开工。11月15 日,北方稀土召开“北方稀土科技大会”。15项在服务企业生产、成果转化中取得重大突破的科技成果共获得 129 万元资金奖励。